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Publikationsdatum
8. September 2000
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Das Bezirksgericht von New York hat MP3.com zu 25.000 Dollar Schadenersatz pro verwendeter CD von Universal verurteilt. Richter Jed Rakoff kam in seinem Urteil zum Schluss, dass das Unternehmen willentlich die Urheberrechte der Universal Music Group, einer Tochtergesellschaft des Medienkonzerns Seagram, verletzt hat. MP3 hat bereits eine Berufung gegen das Urteil angekündigt.

Universal hatte ursprünglich pro CD 45.000 Dollar Schadenersatz verlangt. Trotzdem kann sich die Schadensumme für MP3 bis auf 250 Mio. Dollar summieren. Universal beschuldigt MP3 der Urheberrechtsverletzung bei über 10.000 CDs, MP3 besteht darauf, dass maximal 4.700 CDs von dem Prozess betroffen sind. Richter Rakoff will im November entscheiden, bei wie vielen CDs tatsächlich eine Verletzung des Urheberrechts vorliegt.

"Wir glauben, dass jeder das Recht haben soll, Musikstücke vor dem Kauf anzuhören, auch wenn es im Internet ist", verteidigte Michael Robertson, Vorstandsvorsitzender von MP3, sein Unternehmen in einer Aussendung. "In dieser Hinsicht stimmen wir mit der Entscheidung des Gerichts nicht überein." MP3 hatte sich nach einer Reihe von Prozessen mit den anderen vier der fünf großen Musiklabels auf die Zahlung von Lizenzgebühren geeinigt.

Auf ungeteilte Zustimmung trifft das Urteil bei den Vertretern der Recording Industry Association of America (RIAA). Die RIAA ist das Sprachrohr der Musikindustrie in den Prozessen gegen MP3 und Napster. So begrüßte Cary Sherman, die Vizepräsidentin der RIAA, das Urteil in Aussendung als eine wirksame Abschreckung gegen Urheberrechtsverletzungen im Internet. "Wir sind sehr zufrieden mit diesem Urteil", schrieb Sherman. "Dies wird jene, die urheberrechtlich geschützte Werke anderer für Geschäfte im Internet verwenden wollen, dazu ermutigen, zuerst die Erlaubnis der Inhaber der Rechte zu suchen." Sie sieht das als den besten Weg dazu, das Internet zu einem Marktplatz für Musik auszubauen.